“Wereldwijde richtlijnen voor luchtkwaliteit”

Op 22 september 2021 heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de "Global Air Quality Guidelines" (Global Air Quality Guidelines) uitgegeven, wat voor het eerst sinds 2005 de luchtkwaliteitsrichtlijnen aanscherpt, in de hoop landen te stimuleren over te schakelen op schone energie. Voorkom sterfte en ziekte veroorzaakt door luchtvervuiling.

Volgens het rapport zijn de verontreinigende stoffen waarop de nieuwe richtlijnen zich richten onder meer fijnstof en stikstofdioxide, die beide worden aangetroffen in de uitstoot van fossiele brandstoffen en "miljoenen levens" kunnen redden.

Volgens schattingen van de Wereldgezondheidsorganisatie veroorzaakt luchtvervuiling jaarlijks minstens 7 miljoen vroegtijdige sterfgevallen. WHO-directeur-generaal Tan Desai zei op een persconferentie dat studies hebben aangetoond dat zelfs als de luchtvervuilingsniveaus laag zijn, "luchtvervuiling alle delen van het lichaam zal aantasten, van de hersenen tot de zich ontwikkelende baby in de baarmoeder."

De Wereldgezondheidsorganisatie hoopt dat deze wijzigingen 194 lidstaten zullen aanmoedigen om actie te ondernemen om de uitstoot van fossiele brandstoffen, die ook een van de oorzaken van klimaatverandering zijn, te verminderen. Op wereldschaal staan ​​landen onder druk om zich vóór de VN-klimaatconferentie in Glasgow, Schotland, in november aan gedurfde emissiereductieplannen te committeren.

Wetenschappers juichen de nieuwe richtlijnen toe, maar ze maken zich zorgen dat, aangezien veel landen in de wereld niet voldoen aan de oudere, minder strenge normen, sommige landen moeilijkheden zullen ondervinden bij de implementatie ervan.

Volgens gegevens van de WHO ademde in 2019 90% van de wereldbevolking lucht in die volgens de richtlijnen van 2005 als ongezond werd beschouwd. Sommige landen, zoals India, hanteren nog steeds lossere nationale normen dan het voorstel van 2005.

De normen van de EU zijn veel hoger dan eerdere aanbevelingen van de WHO. Sommige landen hebben hun jaarlijkse gemiddelde vervuilingsniveaus in 2020 niet binnen de wettelijke limieten gehouden, ondanks de sluiting van industrie en transport als gevolg van de nieuwe kroonpandemie.

Experts zeggen dat inspanningen om de vervuiling te beheersen door het gebruik van fossiele brandstoffen te verminderen dubbele voordelen zullen opleveren, zowel de verbetering van de volksgezondheid als de vermindering van de emissies die bijdragen aan de klimaatopwarming.

"De twee zijn nauw verwant." zei Kurt Streff, een voormalig wetenschapper bij het Internationaal Agentschap voor Kankeronderzoek van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en een gastprofessor en mededirecteur van het Boston College Global Pollution Observation Center, "hoewel de implementatie een grote uitdaging is. Seks, maar dit is ook een once-in-a-lifetime kans in het herstelproces na de nieuwe kroonepidemie.”

De nieuwe richtlijnen halveren de PM2.5-norm van de Wereldgezondheidsorganisatie. PM2.5 verwijst naar deeltjes kleiner dan 2,5 micron, wat minder is dan een dertigste van de breedte van een mensenhaar. Het is klein genoeg om diep in de longen door te dringen en zelfs in de bloedbaan te komen. Volgens de nieuwe grens mag de jaargemiddelde concentratie van PM2,5 niet hoger zijn dan 5 microgram/m3.

Het oude voorstel beperkte de jaarlijkse gemiddelde bovengrens tot 10. Maar wetenschappers hebben vastgesteld dat langdurige blootstelling aan een omgeving met een dergelijke lage concentratie nog steeds hart- en vaatziekten, beroertes en andere negatieve gezondheidseffecten kan veroorzaken.

Degenen die het meest worden getroffen, zijn degenen die in lage- en middeninkomenslanden wonen die afhankelijk zijn van de verbranding van fossiele brandstoffen om elektriciteit op te wekken.
Jonathan Grieg, een kinderarts en onderzoeker aan de Queen Mary University of London, zei: "Het bewijs is duidelijk dat arme mensen en mensen met een lagere sociale status meer straling zullen krijgen vanwege waar ze wonen." Hij zei in het algemeen. Kortom, deze organisaties stoten minder vervuiling uit, maar ondervinden meer gevolgen.

Hij zei dat naleving van de nieuwe richtlijnen niet alleen de algehele gezondheid kan verbeteren, maar ook de ongelijkheid op gezondheidsgebied kan verminderen.

Bij de aankondiging van de nieuwe richtlijnen verklaarde de WHO dat "als het huidige niveau van luchtvervuiling wordt verminderd, bijna 80% van de sterfgevallen in de wereld als gevolg van PM2.5 kan worden vermeden."
In de eerste helft van dit jaar was het gemiddelde PM2,5-niveau in China 34 microgram per kubieke meter en in Peking 41, hetzelfde als vorig jaar.

Aidan Farrow, een internationale wetenschapper op het gebied van luchtverontreiniging aan de Greenpeace University of Exeter in het VK, zei: "Het belangrijkste is of de regering invloedrijk beleid implementeert om de uitstoot van vervuilende stoffen te verminderen, zoals het stoppen van kolen, olie en aardgas. Investeren, en prioriteit geven aan de transitie naar schone energie.”


Posttijd: 29 september-2021